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[스타교수 분석] 김빛내리 교수 (서울대 자연과학대학 생명과학부)
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[스타교수 분석] 김빛내리 교수 (서울대 자연과학대학 생명과학부)
  • 김유진
  • 승인 2020.03.02 14:22
  • 댓글 48
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제 12회 아산의학상 수상(2019)

미국과학학술원, 외국회원 선임(2014)

대한민국 최고과학기술인상 수상(2013)

과학기술부, 국가과학자 선정(2010~2012)

호암상 수상(2009)

앞선 스타교수 분석에서 살펴본 이상엽 교수가 응용생명과학분야의 권위자라면 생명과학 중에서도 사람을 향한 ‘기초연구사업’에 매진하는 과학자가 있습니다. 과거 생소했던 RNA 분야의 연구를 스스로 개척하고 이제는 세계가 인정하는 RNA 권위자가 된 김빛내리 교수입니다.

서울대 자연과학대학 생명과학부 김빛내리 교수
서울대 자연과학대학 생명과학부 김빛내리 교수

김빛내리 교수는 2008년 여성 과학계의 노벨상이라고 불리는 로레알 유네스코 세계 여성 과학자상을 수상했고 2010년부터 2012년까지 과학기술부가 지정하는 국가과학자로 선정되었습니다. 국가과학자는 우리나라 기초연구 최고 수준의 과학자 1~2명만이 선정될 수 있는데, 이를 위해서는 세계적 연구업적이 필수적으로 요구됩니다. 또한 2013년에는 국가 과학기술발전에 이바지한 최고 과학기술인을 위한 상인 대한민국 최고과학기술인상을 수상하였습니다. 2014년에는 미국국립학술원(NAS)의 외국인 회원에 선출되었는데, 기존회원의 추천과 투표를 거쳐 선출되는 명예로운 자리인만큼 40대 외국인으로는 이례적인 일이었습니다. 이외에도 다양한 상을 받으며 뛰어난 연구성과를 인정받고 있으며 노벨상에 근접한 국내과학자로 평가받고 있습니다.

김빛내리 교수는 1969년생으로 서울대학교에서 미생물학을 전공하고 석사학위를 취득한 후, 영국 옥스퍼드 대학교에서 생화학 박사학위를 취득하였습니다. 이후 미국에서 연수과정을 밟으며 RNA 연구를 한 것을 계기로 마이크로 RNA의 중요성을 인지해 국내에서 해당 연구분야를 개척하게 되었다고 합니다.

김빛내리 교수의 가장 큰 업적은 마이크로 RNA의 생성원리 및 기능을 규명했다는 것입니다. 마이크로 RNA, 즉 마이크로 리보핵산은 생명의 탄생과 성장, 신호전달에 중요한 역할을 하는 물질입니다. 그러나 기존에는 RNA의 정확한 기능과 생성과정이 알려지지 않았습니다. 김빛내리 교수는 마이크로 RNA 형성의 중요한 단계를 규명하고 생성과 작용 메커니즘을 세계 최초로 밝혀냈습니다. RNA의 생성과정에서 새로운 RNA 변형이 일어난다는 것을 규명했고, 이를 담당하는 효소 ‘드로셔’와 ‘다이서’를 최초로 발견했습니다.

최근에는 줄기세포 분화와 암 발생 억제에 관여하는 ‘let-7’이라는 마이크로 RNA가 생성될 때 ‘TUT’라는 단백질이 전구체에 변형을 일으켜야 다이서 효소가 이를 인지하고 마이크로 RNA를 생성한다는 것을 밝혀냈습니다. 이 과정에 문제가 생겨 마이크로 RNA의 생성이 저하되면 암과 같은 질병이 발생할 수 있습니다. RNA의 작동원리를 이해하는 것은 치매와 암과 같은 질병의 연구나 신약개발을 위한 기반이 됩니다. 따라서 RNA에 대한 연구는 인간의 유전적 질병 제어에 중요한 역할을 할 것입니다.

김빛내리 교수는 2016년 서울대 입학식 축사에서 “여러분의 상상력의 크기가 인류의 미래를 결정한다. 치열하게 공부하고, 질문하고, 미래와 사회와 세계에 대해 상상하라”고 전했고, 본인의 경험담을 통해 실패나 결함이 때론 힘이 될 수 있다고 격려했습니다. 이 말처럼 학생들이 크게 꿈꾸고 상상하고, 실패를 통해 성장하며 김빛내리 교수와 같은 인재로 자라나길 바랍니다.

 


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허유태 2020-03-11 16:02:57
김빛내리 교수님 같으신분이 노벨상을 타야한다는 겁니다~
화이팅요!

백승욱 2020-03-06 15:41:44
우리나라의 미래가 더욱 밝아진거같네요 응원합니다.!

장미 2020-03-05 14:28:23
"여러분의 상상력의 크기가 인류의 미래를 결정한다. 치열하게 공부하고, 질문하고, 미래와 사회와 세계에 대해 상상하라”고 전했고, 본인의 경험담을 통해 실패나 결함이 때론 힘이 될 수 있다"
김빛내리 교수가 서울대 입학식 축사에서 격려한 말이 와닿네요
수상 축하드립니다~!

출처 : 새교육정보(http://www.newedu.co.kr)

이명우 2020-03-05 04:06:07
수상을 축하드립니다.

최나이 2020-03-04 22:13:20
훌륭한 발견인것 같습니다.

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